Henri de Régnier par Lucie Delarue-Mardrus

Lucie Delarue-Mardrus (1874-1945) a très tôt admiré Henri de Régnier et l’évoque à plusieurs reprises dans Mes Mémoires, publiés en 1938.    Régnier mentionne lui-même la poétesse dans ses Cahiers, en mai 1917 : « Vu hier Mme Delarue-Mardrus. Elle vit seule, sans divorce ni séparation, loin de son insupportable mari, et je pense avec une certaine amitié à son goût. Quant au docteur, il a une maîtresse, ce qu’elle trouve fort bien, quoiqu’elle n’ait pas voulu, comme elle dit, “faire harem avec cette femme”

La pagination indiquée est celle de l’édition originale.

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Première partie, chapitre IV.

         Pour commencer, je m’étais mise, laissant de côté mes grimoires, à lire la littérature moderne, alors en plein symbolisme.

         A Vasouÿ, les Jeux Rustiques et Divins, d’Henri de Régnier, ressemblaient tellement aux décors dans lesquels je rôdais que je m’enivrai de ses vers jusqu’à l’intoxication. J’en écrivais moi-même plus que jamais.

         Traînant ma peine le long de l’estuaire, seule, bien loin de la maison, je marchais des heures dans les galets, le sable et la vase de cette grève tous les jours changée.

         (…) Tous les poèmes que j’ai écrits sur la mer, dans Occident, sont nés de ces journées errantes. (p. 108)

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Deuxième partie, chapitre I.

[1902 – À propos de Robert de Montesquiou]

         Son fameux duel avec Henri de Régnier, qui laissa les deux adversaires mortellement ennemis, ne l’empêcha jamais, par la suite, d’admirer le poète et de faire réciter de ses vers dans ses fêtes par les meilleurs acteurs. (p. 130)

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Deuxième partie, chapitre II.

         Le peintre Léon Leclerc fut un exemple frappant de cette abondance du pavé honfleurais, auquel nous devons Alphonse Allais, Eugène Boudin, Henri de Régnier, Albert Sorel sans me compter moi-même. (p. 168)

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Deuxième partie, chapitre III.

         Le seul prix que j’aie jamais accepté, non sans me faire tirer l’oreille, fut, assez dernièrement, le Prix Renée Vivien, que m’obtinrent non seulement l’appui d’Henri de Régnier mais les démarches laborieuses de Natalie Barney, d’Hélène Vacaresco et d’Elisabeth de Gramont, munies d’une lettre follement enthousiaste de Renée Vivien elle-même à mon sujet, lettre que possédait Natalie Barney dans ses reliques. (p. 202)

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Deuxième partie, chapitre III.

         C’est en 1917 toujours, que Le Journal me signifia, comme à tous les conteurs, d’avoir, par ordre de la direction, à n’écrire plus que des contes d’amour dont l’héroïne aurait le physique d’une certaine dame, laquelle, n’étant même pas littérateur, lisait nos manuscrits, et les refusait si elle n’y était pas dépeinte ou flattée.

         Ces contes peu payés ne pouvaient me suffire pour vivre. Après bien des courses, bien des démarches vaines, j’avais fini par trouver quelques articles à donner de-ci, de-là.

         Henri de Régnier, alors directeur littéraire au Journal, et pour lequel mon admiration, commencée au temps où j’étais jeune fille, se doublait maintenant d’une amitié profonde, m’avait fait avoir la commande d’un roman pour la collection qu’il dirigeait chez Albin Michel.
Je me mis hâtivement à l’œuvre, avec l’espoir de faire d’abord paraître ce roman dans quelque quotidien. En effet, M. de Weindel le prit à Excelsior pour la somme de trois mille francs, sous le titre Toutoune et son Amour. (p. 220)

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Troisième partie.

         Et cette triste nouvelle : le 23 mai, Henri de Régnier mourait. L’une de ses dernières lettres me parlait du prix Renée Vivien qu’il désirait me voir attribuer, pour lequel mes amies se dépensaient si généreusement. (p. 324)

Lucie Delarue-Mardrus, Mes Mémoires, Paris, Gallimard, 1938.